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21/07/2013
Sprint royal pour Tom Boonen au Tour de Wallonie à Engis

ENGIS, 21/07/2013 - Tom Boonen (Omega Pharma-Quickstep) a remporté dimanche 21 juillet le sprint royal au terme de la 2e étape du Tour de Wallonie disputée sur 174,4 kilomètres. Le champion de Belgique de 2012 a ainsi signé son premier succès significatif de la saison après une seule victoire à la kermesse "Heistse Pijl". L'étape du jour a été marquée par  l'échappée matinale de 4 coureurs, Stijn Steels, Gilles Devillers (Crelan - Euphony), Pieter Vanspeybroeck (Topsport vlaanderen - Baloise) et Tom Dernies (Wallonie Bruxelles). L'avance du quatuor a culminé à plus de 12 minutes avant de fondre dans la deuxième partie de course sous le très pesant soleil des Ardennes (38° au sol!). Stijn Steels a été le dernier à résister en solitaire au retour du peloton qui n'a pu éviter le sprint massif à Engis. Le maillot jaune est resté bien ancré sur les épaules du coureur russe Alexander Kolobnev (katusha). Tom Boonen s'est imposé devant l'Américain Tyler Farrar (Garmin) et le Belge Michael Van Staeyen (Top Sport Vlaanderen-Baloise).

Tom Boonen. "Ma victoire à Engis est ma vraie première victoire de l'année. Je suis très content, comme je l'avais déjà dit samedi avant le lancement du Tour de Wallonie. Je suis tout juste rentré d'un stage avec beaucoup d'entraînement à Livignio. Je n'avais donc pas vraiment d'idée de ma condition avant le début de l'épreuve. J'ai encore ressenti les séquelles du travail en stage dans l'étape de samedi. Je me sentais déjà beaucoup mieux dimanche. Ma victoire est excellente pour le moral et le mental. J'ai pris la décision de ne pas participer au Tour de France mais j'ai encore des objectifs sérieux pour la fin de la saison. Gagner, c'est toujours difficile mais c'est très bien pour le moral, je le répète. Le sprint a été très serré. La porte a été souvent fermée dans les derniers 100 mètres. Je pense avoir fait le bon 'jump' dans les derniers 10 mètres pour l'emporter de quelques centimètres."

Classement au terme de la 2e étape du Tour de Wallonie
La 2e étape du Tour de Wallonie en images
Les étapes du Tour de Wallonie 2013