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21/07/2013
Les BMC sans Ballan
VERVIERS, 21/07/2013 - 116 coureurs ont pris le départ de la 2e étape du Tour de Wallonie sur le coup de 11h30 à Verviers. L'étape du jour, malgré la chaleur, devrait permettre au peloton de relâcher quelque peu la pression après le premier volet de la veille dans les côtes ardennaises. Tracée sur 174,4 kilomètres entre Verviers et Engis, cette deuxième étape emmène le peloton d'Est en Ouest à travers la Province de Liège. Le Russe Alexander Kolobnev, vainqueur de la première étape samedi à Eupen, a pris le départ avec le maillot jaune de leader du classement général. Un absent de marque était toutefois à noter dans le peloton: l'Italien de la formation BMC Alessandro Ballan, souffrant, a préféré s'abstenir. "Il était avec le médecin de l'équipe avant le départ," a indiqué Jackson Stewart, directeur sportif des BMC sur les routes wallonnes. "Nous ne connaissons pas encore l'origine la cause de ses problèmes de santé." Ballan avait terminé la première étape à la 86e position à 12:35 du vainqueur Kolobnev. Un autre absent était à signaler à Verviers: le coureur de Topsport Vlaanderen-Baloise, Sander Armee, a été mis hors-course samedi par le jury des commissaires pour s'être accroché au  véhicule de son équipe.